Caesars Enterteinment compra William Hill por $3.7 millardos

El grupo estadounidense, propietario del Caesars Palace de Las Vegas, compró la casa de apuestas deportivas William Hill para expandir sus operaciones en EE. UU. La compra tendría incluidas más de 1.400 casas de apuestas en el Reino Unido, y las cuales integrarían el negocio estadounidense en Caesars con pocas o ninguna pérdida de empleos. Aunque existe la posibilidad de que Caesars venda los activos del Reino Unido al grupo de capital privado Apollo, dijeron fuentes a Reuters esta semana, y si eso fallaba, lanzaría un proceso de subasta.

“Estamos analizando diferentes actividades y adquisiciones complementarias. Este (el negocio europeo de William Hill) definitivamente puede caer en esa categoría”, dijo a Reuters el director ejecutivo Itai Pazner.

Mientras tanto, la analista de Stifel, Bridie Barrett, dijo que veía una alianza entre Caesars y 888 como cada vez más probable en el mediano plazo, pero agregó que la firma estadounidense puede no tener ganas de llegar a un acuerdo por ahora.

Las acciones de William Hill, que ya ofrece apuestas deportivas en los casinos Caesars en Estados Unidos, alcanzaron un máximo de dos años de 312 peniques el viernes después de que la compañía británica dijera que había recibido ofertas de adquisición separadas de Caesars y Apollo.

Con la junta respaldando el acuerdo con Caesars, los precios del mercado ahora indican que los inversores esperan que se lleve a cabo la adquisición de 272 peniques por acción por parte de la compañía estadounidense. Las acciones de William Hill cayeron un 0,15% a 273,85 peniques.

“Esta es nuestra mejor opción”, dijo el presidente de William Hill, Roger Devlin, refiriéndose a la oferta de Caesars.

El acuerdo, que Caesars financiará en parte a través de una emisión de nuevas acciones por valor de 1.700 millones de dólares, es un movimiento para tomar el control y expandir la empresa conjunta de apuestas deportivas de las compañías en EE.

Las apuestas deportivas en los Estados Unidos, durante mucho tiempo reservadas a las casas de apuestas informales, están creciendo rápidamente después de un fallo histórico en 2018 y las empresas de juegos de azar están buscando experiencia europea para respaldar la expansión.

En Gran Bretaña, William Hill ha cerrado más de 700 tiendas de apuestas después de que las nuevas regulaciones limitaran la participación máxima en las lucrativas máquinas de juego. Entre sus rivales en el Reino Unido se incluyen GVC, propietaria de la marca Ladbrokes, así como Flutter Entertainment.

Los analistas de Jefferies dijeron que la perspectiva de una batalla de ofertas con Apollo se había desvanecido debido a la amenaza de que Caesars rescindiera la empresa conjunta si su acuerdo fracasaba. Para que la oferta se lleve a cabo, necesita un 75% de apoyo de los accionistas de William Hill.

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